вторник, 30 ноември 2010 г.

Kолапс на дъждовните гори предизвиква началото на еволюцията на влечугите

Въглищни гори обхващат Европа и Северна Америка по време на карбона

Фрагментирането на тропическите гори преди 300 милиона години проправя пътя за възхода на динозаврите според ново проучване. През карбонския период Северна Америка и Европа са се намирали на екватора и са били покрити с влажни гори. Предполага се, че глобално затопляне е довело до разпадането на тези тропически местообитания, което става причина за еволюционен взрив сред влечугите. Работата на британския екип е публикувана в списание "Геология”.

Горите на древния суперконтинент Евроамерика – въглищните гори са наречени така, защото натрупвали голямо количество торф, който по-късно се превръща във въглищата, добивани днес. Екипът използва фосили за проследяване на хода на еволюцията на влечугите. Смята се, че към края на карбона климатът на Земята става горещ и сух.

"Промените в климата раздробяват горите на фрагменти от малки горски острови" заявява съавторът Хауърд Фалкон-Ланг от Royal Holloway към Лондонския университет. Д-р Фалкон-Ланг продължава: "Изолирани са групи влечуги, всяка от които еволюира в различни направления и това води до увеличаване на разнообразието".

За да достигнат до своите заключения, учените изследвали фосили на влечуги преди и след разпадането на тропическите гори. Те показват, че влечугите става по-разнообразни и дори се променя начинът им на хранене, тъй като се борят да се адаптират към бързо променящия се климат и околната среда.

Проф. Майк Бентън от университета в Бристол допълва: "Това е класически екологичен отговор на разпокъсването на местообитанията. Влечугите развиват разнообразни форми като например Dimetrodon, основен хищник в Перм. Същият процес се случва и днес, когато група животни са изолирани от родителската общност. Чарлз Дарвин е наблюдавал този процес на океанските острови.
Земноводните изглежда са били най-силно засегнати от срива на тропическите гори. Относителният успех на влечугите може да се дължи на физическите изменения, по които те се различават от земноводните.

На първо място, твърдите черупки на яйцата на влечуги могат да оцеляват на сушата (повечето земноводни се развиват във вода). На второ място, влечугите имат защитна повърхност, така че задържат влагата (кожата на земноводните е много пропусклива за водата). "Тези ключови адаптации ги освобождават от водните местообитания, с които земноводните са обвързани и им дава предимство за развитите в широките сухоземни пространства ", пишат изследователите.

Няма коментари:

Публикуване на коментар